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  CAPITAL Entrepreneur 資本企業家   第 151 期

網絡裝置大改造 Chet Pipkin

今天我們再也無法想象缺乏智能手機,沒有行動網絡的世界,然而如果將時間撥回到二十年前,在九十年代成長的人同樣無法理解,那只有電視機及錄影帶卻沒有VCD與手提電話的年代。在我們來得及察覺之前,科技其實已悄然改變了人類的生活。

據說,人要熟習一項新的生活習慣,至少要花21天時間,新生的科技產品又如何成功令人捱過這21天的適應期?到底是功能健全,還是價錢相宜?貝爾金集團 (Belkin)的創辦人之一的 Chet Pipkin 表示,箇中的精髓,其實是「簡潔」以及「親切感」,才能令用戶以最簡單的方式解決生活問題。

從Steve Jobs的崛起開始,我們對於一個創業家於加州的車庫中創業、然後傳奇地發展成跨國大企業的故事已經耳熟能詳,但你又會否知道,原來以生產各種網絡及手機硬體,目前全球銷售額高達10億美元的科技公司貝爾金(Belkin International, Inc.),創辦人Chet Pipkin同樣於加州起步,也一樣隻身在車庫開拓科技事業,對於另外有訪問指出,他創業時只有他兩名員工,他聞言即大笑道:「最初不是有兩位員工,其實就只有我一個人,Only me。」

貝爾金的初衷

貝爾金於1983年成立。Chet Pipkin憶述,他隻身創立貝爾金公司不久後,即與身邊的親友合作營運公司:「我成立公司後,最初的工作伙伴是我的弟弟Eric,然後是我當時的女友、即現時的妻子Jan,而他們兩個當時都是沒有薪水的,因我們最初根本沒有資金聘請任何人。」他又指出:「我成立貝爾金的初衷是因為我童年的理想,那時候我覺得,我應該可以讓人的生活變得更美好。另外,我是也個很有『歷史感』的人,在當時(80年代)的環境之下,我看見世界在轉變,就像以前人類從沒有印刷品、到每天都需要印刷品;由馬車到蒸氣火車,當時我開始思考,最重要的便是個人電腦以及網絡科技,那我們就開始思考:『為什麼我們不試試看去發展方面的工作』?這就是貝爾金的起源。」

說到他的妻子Jan,他笑說:「我與她曾在YMCA的義工團體裡工作,負責幫助不同的年青人,我住在南加州,而她住在北加州。我們交往的時候,她已經擁遠有比我更成功的家族事業,她具備非常出色的商業頭腦,而相比之下貝爾金當時雖然有客戶經驗,卻沒有人管理會計、帳目等系統。她也許是看見我身陷在困局,便『不能自拔』地想要幫忙,很快便投身其中。」歲月如梭,貝爾金已由一個人的初創公司,發展成逾千人的跨國企業,目前除了美國的總公司以外,貝爾金更在香港、新加坡及澳洲開枝散葉,設立分部,更曾超過6年被評價全球增長最快的500間公司之一。轉眼三十年過去,Pipkin仍對妻子的貢獻滿懷感恩:「直到今天,我仍然認為她是我遇過最好的Business Operator之一。」

建立良好品牌的要素

Chet Pipkin表示,要由零起步建立一間公司並不容易,其包括兩項要素:「在科技業當中,眼光非常重要,這不單純指對科技產品的眼光,或是在科技業中發展新科技的眼光,而是能夠令科技應用於每一個人身上的眼光,了解客戶的教育水平,了解客戶的日常生活。另外,更重要的,則是擁有一隊超乎想象的團隊,去負責品牌對市場的重擔,負責理解客戶的心態,然後能夠妥善執行及管理各種事務。處理事情的能力固然很重要,但更重要是的是他面對工作的心態、熱情以及同理心(heart, passion and empathy)。我很慶幸能夠擁有目前的團隊,帶給我不同的遠見以及想法。」

對於最後一點,他特別指出,Chet Pipkin答道:「要獲得良好的團隊,就必定要先確立品牌的目光,然後我相信,只要集團有良好的架構及具有前景,就能吸引良好的人材爭相加入。另外,我亦期望員工不論是來自何方,都能夠成團隊的一份子,去完成不同的任務。」

 

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貝爾金的創辦人及現任行政總裁Chet Pipkin。攝於觀塘總部的休息室,背後是一系列的標語。
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當初源於車庫中的小公司,今天已經美國加州最大的企業。
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